III-V   X     

Systematyka
Rząd: wróblowe (Passeriformes)
Rodzina: mysikrólikowate (Regulidae)
Gatunek: zniczek (Regulus ignicapillus)

Charakterystyka
Zniczek jest łudząco podobny do mysikrólika z niewielkimi zaledwie różnicami. Wielkość i ubarwienie niemal identyczne jak mysikrólika a charakterystyczny element odróżniający je to mocny ciemny pasek oczny oddzielony jasną brwią od czarnych pasków ciemieniowych. Nadaje to dość zawadiacki wygląd patrząc en face. U samców środkowy pasek ciemieniowy w intensywnym pomarańczowym kolorze, u samic żółto-pomarańczowy. Boczne czarne paski łączą się ze sobą na czole – u mysikrólika są oddzielne. Młode osobniki nie mają pasków ciemieniowych a odróżnić je można od mysikrólika po jasnej brwi i bardziej oliwkowym odcieniu głowy niż szarawej mysikrólika. Prawdopodobnie w okresie lodowcowym nastąpiło rozdzielenie jednego gatunku i wykształcenie różnic między gatunkami. Tereny Polski są dla niego miejscem okresu lęgowego odlatując potem do Europy zachodniej i na zimowiska w południowej Europie od Krety po północno-zachodnią Afrykę.Niektóre osobniki pozostają w kraju, zwłaszcza w rejonach zachodniej granicy, gdzie jest ptakiem niemal całorocznym.

Wielkość
długość ciała 9 -10 cm
rozpiętość skrzydeł 13 - 16 cm
waga 5 – 6 g

Pokarm
Preferencje pokarmowe niemal takie same jak mysikrólika, choć lubi łowić nieco większe bezkręgowce zbierane w locie z liści.

Śpiew/Głos ♫ 
(Nagranie audio: Tomasz Ogrodowczyk)

Śpiew w tonacji trochę podobny do mysikrólika jednak mniej zróżnicowany w tonacji praktycznie ograniczony do jednej sylaby powtarzanej z rosnącą prędkością.

Rozród i gniazdowanie
Gniazdo jest równie mocne i ciepłe jak mysikrólika. Nieco wyżej budowane nad ziemią, również w otoczeniu gęstszej osłony iglastych gałęzi a nawet w jałowcu. Kunsztowną budową zajmuje się niemal 3 tygodnie tylko samiczka. Wisząca kulista konstrukcja z wlotem od góry tkana jest z mchów, porostów wpleciona jest gałęzie świerkowe i spajana pajęczyną i jedwabiem gąsienic i wyściełana włosiem i piórkami. Samica od początku maja składa pierwszy lęg średnio 8-9 jaj wysiadując je od 13- 15 dni, po czym wraz z samcem opiekuje się młodymi przez 14-19 dni. Młode po tym czasie opuszczają gniazdo usamodzielniając się a samica może przystąpić do drugiego lęgu jeszcze w lipcu

Biotop
W południowo-zachodniej Europie gniazduje w lasach liściastych unikając iglastych, co dla odmiany w Polsce wygląda zupełnie odwrotnie, sąsiadując często z mysikrólikiem a w górach także w świerkowych lasach z którymi jest jednak mniej związany niż jego kuzyn. Preferuje obrzeża lasów. Spotykany także w parkach. Zasiedla niemal całą Polskę choć na wschód od Wisły występuje jedynie na Mazurach i w Karpatach i sporadycznych niewielkich enklawach na Mazowszu i Lubelszczyźnie.W niektórych rejonach kraju (np. Szczecin) można go spotkać przez cały rok



Opracował:   Emil Dzienniak